TURISMO PAGKATAPOS NG PANDEMYA

By Joseph Araneta Gamboa

BORACAY, AKLAN — Mahigit isang milyong bisita ang nakapunta sa beach capital ng Pilipinas mula noong simula ng 2023. 

Kamakailan ay isiniwalat dito ni Department of Tourism (DOT) Secretary Christina Garcia-Frasco na umabot sa 1.7 milyon ang kabuuang bilang ng domestic at international arrivals sa Boracay noong nakaraang taon. Inaasahan niya na ang bilang na ito ay madaling malampasan bago matapos ang  2023.

Naniniwala ako na ang paglakas ng lokal na turismo ay halos dahil sa revenge travel pagkatapos ng pandemya. Nagsawa at napagod ang mga tao sa mga lockdown at stay at home protocols ng COVID 19.  Nang matanggal ang mga paghihigpit, maraming Pilipino ang nagpatuloy ng mga plano sa paglalakbay upang punan ang higit sa dalawa hanggang tatlong taon ng forced isolation.

Ang mga staycation at destination travel ay malinaw na tumataas sa buong mundo. Totoo ito lalo na sa mga GenZ na nagising sa panahon ng pandemya. Ngayon sila ay palaging nagbabantay para sa mga lugar na nag-aalok ng value for money sa food, accommodations at transportation.

Dito sa Boracay, puwede kang magbakasyon na hindi masyadong mahal. Hindi na kailangang maghanap ng five-star accommodations dahil maraming mga abot-kayang hotel at hostel na pagpipilian. Malawak na hanay ng mga food establishments mula sa mga budget eatery hanggang sa halos Michelin-level na mga restaurant dito sa isla.

Bumabalik na rin  ang mga events pero mas subdued kaysa panahon bago ng pandemya at pagsara ng isla. Halimbawa, ang “Love Boracay Festival” noong nakaraang Abril ay nakatuon sa pagdiriwang ng responsible at sustainable tourism — taliwas sa mga ligaw na “LaBoracay” beach party noong nakaraang dekada.

Ito ba ang inspirasyon sa likod ng bagong kampanya ng DOT na binansagang “Love the Philippines” o ang kampanya mismo ay batay sa iconic LOVE sculpture ng Philadelphia?  Ito ang nagpapaikot sa mundo, lalo na sa isla na ito na kinilala ng TIME Magazine bilang isa sa “The World’s Greatest Places to Visit in 2022” — na kinikilala ang Boracay na “Paradise reborn.”.

Ang may-akda na si Joseph Araneta Gamboa (JAG) ay kasalukayang Director at Chief Finance Officer ng Asian Center for Legal Excellence, isang accredited provider ng Supreme Court para sa Mandatory Continuing Legal Education (MCLE) courses ng mga abogadong Pilipino. Sumisilbi din si JAG bilang Vice Chairman ng Ethics Committee sa Financial Executives Institute of the Philippines (FINEX).